Biografia de Janis Joplin

Para mucha gente, Janis Joplin es sólo un nombre en la lista de los muertos más alabados de la música rock. A menudo, sólo se habla de ella como parte de una pequeña lista de inmortales de los años 60 - Hendrix, Morrison, Joplin - quienes chocaron y se quemaron junto con la década que les hizo famosos.
Tema de un buen número de biografías, su música suele ocupar un segundo plano en estos trabajos (y en los artículos retrospectivos sobre esta época) para centrarse en su particular estilo de vida: su imagen de mujer dura, el alcoholismo, sus aventuras sexuales y su adicción a las drogas convirtieron a Janis en un tipo de mujer nada habitual en aquella época. Sus conductas y su estilo de vida eran una manifiesta actitud contra la hipocresía de la sociedad conservadora en la que vivía . Todo esto sorprende aún más si, profundizando en su personalidad, descubrimos que Janis era una persona tremendamente sensible.
Lo esencial de su carrera musical, si se toma como punto de referencia su época con Big Brother & The Holding Company, duró escasamente cuatro años. Sin embargo, durante ese tiempo creó un trabajo magnífico que supera sobradamente lo negativo que se escribió sobre ella y sobrevive como recuerdo de lo que fue y pudiera haber seguido siendo.
La cantante blanca más grande de blues y de soul de su generación nació el 19 de enero de 1943 en Port Arthur, Texas. A los 17 años, empezó a cantar música folk en los escenarios de los cafés de Houston y Austin. Durante su primera visita a la Costa Oeste, conoció al futuro guitarrista de la Jefferson Airplane, Jorma Kaukonen, quien le acompañó a la guitarra en Trouble In Mind, una interpretación de un clásico del blues.
En 1966 vuelve al Bay Arena, invitada a acompañar a los músicos Peter Albin, David Getz, James Gurley y Sam Andrew, quienes buscaban una cantante para su grupo de rock, Big Brother & The Holding Company. Aunque el grupo surgió de la misma época fértil y sicodélica en San Francisco, de la cual también nacieron los Grateful Dead y Jefferson Airplane, Big Brother tenía unas raíces más profundas y fue el vehículo perfecto para la inigualable voz de Joplin. Su estilo estaba profundamente influido por artistas de blues de la talla de Bessie Smith y Willie Mae Big Mama Thornton quienes, al igual que Janis, tuvieron vidas problemáticas.
Tan pronto como Janis Joplin pasó a formar parte del grupo Big Brother, éste alcanzó inmediatamente el éxito. Es importante recordar que en este punto aún se les consideraba un grupo y no sólo una banda de apoyo para su nueva y carismática cantante.
Poco después de la formación del grupo, grabaron su primer álbum (1967) bajo el sello Bod Shad, Mainstream, del que se extrajeron singles como "Down On Me" o "Bye, Bye, Baby". Big Brother firmó un contrato con el astuto empresario Albert Grossman cuyo repertorio de estrellas incluía a artistas como Bob Dylan, The Band, Paul Butterfield, Peter, Paul & Mary, Mike Bloomfield, The Paupers y muchos más. Pero su gran salto profesional llegó con su actuación en el Monterrey Pop Festival (1967). Esto despertó una gran curiosidad por parte de la industria discográfica y fue el ejecutivo Clive Davis, de Columbia Records, quien finalmente firmó con ellos.
La banda era fantástica cuando estaban en forma y al principio parecían controlar la situación a pesar de la presión. Los fans amaban los contrastes visuales y vocales; ella se vestía de hippie dorada, y esto contrastaba con su forma de cantar al estilo blues que descartaba todo lo superficial y dejaba entrever una sinceridad brutal.
El primer álbum con Columbia, "Cheap Thrills", se lanzó en 1968. Varios singles salieron rápidamente, apoyados por las sensacionales actuaciones en directo del grupo y una fuerte rotación en radio. "Piece Of My Heart", su primer single con Columbia, llegó al número 12 en el otoño de 1968; también fue un éxito country para la cantante Faith Hill en 1994. La excelente versión de Joplin de "Summertime", de Gershwin, mostró su control vocal y su alcance, mejor que cualquier trabajo realizado hasta el momento.
Poco después. Janis dejó a Big Brother y, por primera vez, formó su propio grupo, The Kozmic Blues Band, con el cual lanzó "I Got Dem Ol Kozmic Blues Again Mama" en 1969. Tres singles de ese disco se incluyen en este CD, "Try (Just A Little Bit Harder)", "One Good Man" y "Kozmic Blues" las cuales tuvieron más éxito en la radio de frecuencia modulada que en las listas.
El grupo estaba de gira continuamente, pero la adicción de Janis al alcohol y las drogas provocó una publicidad negativa que hablaba tanto de sus excesos como de su música. En marzo de 1969 apareció en el Ed Sullivan Show, y como resultado nació la grabación en directo de "Raise Your Hand". En la primera parte de 1970, se disolvió el grupo The Kozmic Blues Band y se formó el The Full Tilt Boogie Band, y en junio de ese mismo año grabó su particular versión del éxito de Rhythm & Blues de Etta James, "Tell Mama".
Estaba grabando su último trabajo, "Pearl", que incluía "Move Over", "Mercedes Benz", "Get It While You Can", "Half Moon" y "Trust Me" cuando murió de una sobredosis de heroína en un motel de Hollywood, el Landmark, el 4 de octubre de 1970. Otra canción de ese disco, "Me And Bobby McGee", fue su única canción que llegó al número uno en las listas. Escrita por su buen amigo Kris Kristofferson, el éxito fue un triste y póstumo reconocimiento de su talento. Llegó a los primeros puestos de las listas de Billboard en marzo de 1971.

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