Biografia de Def Leppard

Sheffield, Inglaterra...El lugar donde todo comenzo. En 1977 Rick Savage ("Sav") tenia planeado formar una banda de rock & junto a Pete Willis como guitarrista & Tony Kenning en la bateria comenzaron a hacer covers de Black Sabbath, Thin Lizzy y Queen bajo el nombre de "Atomic Mass".
Pero todavia les faltaba un cantante & Pete Willis conocio a Joe Elliott. En ese momento Joe era baterista pero siempre habia soñado con cantar en un grupo, asi que sin dudar se ofrecio a "audicionar" para el puesto de cantante. Sav se paso de la guitarra al bajo & Joe fue aceptado por el grupo luego de su interpretacion del tema "Stairway To Heaven" de Led Zeppelin. Joe sugiere cambiar el nombre del grupo por el de Deaf Leopard, que luego se transformo en Def Leppard. Comenzaron los ensayos en una fabrica de cucharas en Bramall Lane, Sheffield & para la Navidad de 1977 ya dieron su primer show en el que asistieron 6 de sus amigos y donde tocaron 6 canciones incluyendo algunos covers de David Bowie & Thin Lizzy y el primer tema propio del grupo llamado "Misty Dreamer". A principios de enero del 78' se une al grupo el guitarrista Steve Clark que ya conocia a Pete del secundario (Stannington College) & comienzan a grabar sus primeros demos.
El primer show para el publico tuvo lugar en la escuela Westfield School de Sheffield & Tony Kenning es remplazado por Frank Noon. Con Frank graban un primer EP que es autoeditado por el mismo grupo bajo su propia compania llamada Bludegeon Riffola & con el arte de tapa hecho por el mismo Joe Elliott.
El EP, llamado The Def Leppard EP tuvo buena repercusion & despues de la edicion Frank es reemplazado por el baterista Rick Allen, que tenia solo 15 años. Polygram se pone en contacto con la banda & les ofrece un contrato discografico. El primer album, On Through The Night, es lanzado en 1980 & no tuvo tan buenas criticas como el EP porque se acuso al grupo de enfocarse demasiado en el mercado americano. Sin embargo, la banda es considerada como parte del nuevo movimiento musical "the New Wave Of British Heavy Metal. Mientras tanto salen de gira con AC/DC, Ted Nugent y Judas Priest & se preparan para grabar su segundo disco. El productor elegido fue Robert John "Mutt" Lange, que ya habia producido a AC/DC y The Cars. El album numero 2, High 'n' Dry', es lanzado en 1982, con giras promocionales con Rainbow, Blackfoot y Ozzy Osbourne. El primer corte "Bringin' On The Heartbreak" logra una muy buena repercusion especialmente a partir de la promocion que recibe de la nueva cadena de television de musica MTV. Esto have que el disco venda muy bien en Estados Unidos.
La banda continuo de gira & junto a los nuevos logros con este nuevo disco surgen discordias entre los integrantes del grupo debido a problemas de alcohol del guitarrista Pete Willis. Esto provoco problemas en la grabacion del tercer disco & el grupo decidio reemplazar a Pete de manera definitiva por un nuevo guitarrista, el londinense Phil Collen, anterior guitarrista de la banda glam "Girl". Phil & Steve congenian enseguida & debido a las diabluras que realizan juntos el grupo los apoda "Terror Twins" (gemelos del terror).
Con nuevo guitarrista la banda retoma las grabaciones & esta vez tambien deciden trabajar con el productor Mutt Lange.
Ya en 1983, el tercer disco "Pyromania" sale a la calle & logra un exito increible: 7 millones de copias vendidas solo en los Estados Unidos, el corte "Photograph" llego al numero & es la primera vez que la banda encabezo su propia gira mundial. Fueron el suceso del momento, con shows totalmente agotados & solo alcanzados en los charts por "Thriller" de Michael jackson, el disco mas vendido de la historia. No podian pedir mas.. Pero en el 31 de Diciembre de 1984 el baterista Rick Allen sufre un accidente automovilistico, se salva de milagro pero pierde su brazo izquierdo. El resto del grupo estaba devastado pero decidieron no reemplazar a Rick & esperar su recuperacion. El reeimplante del brazo no tuvo exito pero gracias a una bateria electronica computarizada Rick pudo volver a tocar. La bateria incluia pedales para ambos pies que logran el sonido que Rick hacia con su brazo izquierdo & usando este kit, la banda continuo trabajando en el sucesor de Pyromania.
En 1987, nuevamente de la mano de Mutt Lange en la produccion sale el cuarto disco, Hysteria, que logra un enorme exito mundial - 15 millones de copias vendidas en todo el mundo. Mas de la mitad de las canciones del disco son lanzadas como cortes & todas se convierten en grandes hits en varios paises. Def Leppard se convierte en una de las bandas mas importantes del momento & comienzan una gira mundial que dura un año & medio. Pero nuevamente, el grupo se enfrenta a la tragedia El 8 de enero de 1991, durante las grabaciones de el album numero 5, el guitarrista Steve Clark es encontrado muerto en su departamento de Londres. La causa de muerte: una compresion cerebral por sobredosis de antidepresivos & alcohol. El 'secreto mas grande en la historia del rock' es revelado... El alcohol mato a Steve. A pesar del dolor por la muerte de Steve la banda no se disuelve & continua con las grabaciones del proximo album, pero ahora como cuarteto. En 1992, a cuatro años de Hysteria, "Adrenalize" ve la luz del dia. Esta vez deciden no trabajar con Mutt en la produccion pero le dan el credito de productor ejecutivo (el grupo se la paso llamandolo por telefono para pedirle sugerencias & hacerle consultas!). El album continua con el suceso del disco anterior & un mes despues del lanzamiento, Vivian Campbell se une al grupo en reemplazo de Steve. Para gran parte de los fans del grupo Viv ya era un guitarrista conocido por haber tocado en bandas como in Dio, Whitesnake, The Riverdogs y varios grupos mas. Su primera apracion publica con el grupo fue en el tributo a Freddy en Londres, donde la banda toco 3 canciones. El grupo vuelve a la cima saliendo de gira & logrando un gran reconocimiento en su ciudad natal, Sheffield donde tocaron con entradas agotadas en el estado de Don Valley en junio de 1993. Tambien para ese año el grupo lanza un nuevo disco: Retro Active que contiene caras B remixadas, y 2 nuevas canciones "Two Steps Behind" (originalmente incluida como parte de la banda sonora de la pelicula de Schwarzenegger-"Last Action Hero" (en Argentina conocida como "El ultimo gran heroe") y "Miss You In A Heartbeat" que logran ser hits en los Estados Unidos & Canada. No salen de gira para este disco & despues de unas pequeñas vacaciones, la banda va a España a grabar el proximo album. Con el album numbero 7 casi listo, como para cerrar una etapa en la carrera del grupo & abrir una nueva lanzan un cd de Grandes exitos llamado Vault, que contiene una nueva cancion llamada "When Love & Hate Collide". El 5 de Octubre de 1995, la ciudad natal de Def Leppard, Sheffield, les brinda un homenaje presentando una placa en su honor & abriendo el National Centre For Popular Music con material del grupo. Dias despues la banda logra un record mundial tocando 3 shows en 3 continentes diferentes en solo un dia: Tangiers, Marruecos (Africa), Londres, Inglaterra (Europa) y Vancouver, Canada (Norte America).. 5845 millas en un dia! En 1996, editan Slang, un album que marca una nueva direccion musical del grupo, con un sonido muy diferente a todo lo anterior que hizo el grupo. Este disco tiene una onda muy 90s, esta la cancion "Truth?" con sonido industrial", el rap rockero & popero de "Slang", la medio R&B "Breathe A Sigh" y la eterea "Pearl Of Euphoria". Comienzan un tour en Asia & salen de gira por todas partes del mundo llegando a Sudamerica por primera vez & a Argentina!!! :) donde dio 2 impresionantes shows. Aunque "Slang" tuvio excelentes criticas de la prensa no fue un suceso comercial. Las "pobres" ventas del disco (al menos si comparadas con los discos anteriores) es un signo para el grupo de que los fans quieren de vuelta el sonido caracteristico de Def Leppard. Atentos a esto en el noveno disco el grupo retorna al sonido mas rockero que supo tener en Pyromania e Hysteria. En 1999, lanzan "Euphoria" y no solo vuelven a el sonido que los hizo conocidos sino que hasta Mutt participa como co-compositor de 3 canciones de las 13 que hay en el disco. . Para el verano de 1999 el grupo sale de gira en los Estados Unidos. Al año siguiente salen 2 discos tributos sobre Def Leppard, "Tributized" que cubre el periodo 1980-1988 & es editado por una compania independiente & "LeppardMania" en el que participan artistas mas conocidos como Jani Lane de Warrant en el tema "Photograph", Kevin Dubrow de Quiet Riot en el tema "Rock! Rock! Till You Drop", John Corabi de Union en "Wasted", y Phil Lewis de L.A. Guns (ex compañero de Phil Collen en el grupo Girl) en el tema "Bringin' On The Heartbreak". Finalmente en Septiembre del 2000 Def Leppard es presentado por el guitarrista de Queen, Brian May en una ceremonia homenajeando su inclusion en Rock Walk de Hollywood, California. Todos los miembros dejaron sus manos estampadas en cemento, junto con Lauren la hija de Rick Allen, y un espacio especial destinado a Steve Clark.

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