Biografia de Death Cab For Cutie

Death Cab for Cutie, nombre derivado de una canción aparecida en la película de los Beatles “Magical Mystery Tour” que estaba interpretada por la Bonzo Dog Band, es de esas bandas que practican música derivativa pero artesanal, inteligente y honesta, que gustará a los seguidores de grupos como Build to Spill o Modest Mouse. Indie-emo-pop con ritmos templados y sonidos de agradable escucha aunque nada originales, un tanto iterativos a pesar de la loable creación de atmósferas y especialmente, la agudeza en textos tintados por una coloración en clave melancólica, de resonancias poéticas.

Fans de bandas como Teenage Fanclub, Beatles, Zombies, Kinks o Velvet Underground, el grupo de Washington está liderado por el cantante, guitarrista rítmico y principal compositor Ben Gibbard, y el guitarra líder, teclista y productor Christopher Walla. En la ciudad universitaria de Bellingham conocen a sus futuros compañeros de banda, el bajista Nick Hammer y el batería Nathan Good.

En 1997 se trasladan a Seattle, lugar de nacimiento de Gibbard, y consiguen un contrato con el sello independiente Barsuk Records, en donde publican el Lp “Something about airplanes” (1999), un disco de suave, relajante pero reflexivo y profundo indie-pop, con letras que van más allá de la superficie y roturan en la sentimentalidad de sus autores, un trabajo acomodado a la clásica estructura pop que no olvida elucubrar pródigas texturas sónicas (con especial incidencia en las guitarras y los teclados) en la búsqueda de atmósferas envueltas en emotivo lirismo. No es un trabajo para cambiar el mundo, quizá necesitaría mayor incidencia rítmica y mayor diversidad, pero sí resulta ser un Lp de plausible acabado artesanal, con cortes como “Bend to square”, “Amputations”, “Pictures in an exhibition”, “The face that launched 1000 shits” o “President of What?”, un tema que podría estar compuesto por los Zombies en los años 60.

Estas características se repetirán invariablemente en sus siguientes discos, bastante formulistas dentro de las tendencias indie y dream pop pero que siempre deparan alguna gema de excelso trabajo melódico y gran belleza, producción cristalina que no excede la naturaleza del tema, voces con alguna resonancia lennoniana y letras de gran nivel en un escenario dominado por la sensibilidad (es decir, no para descerebrados) y la substancia neuronal que dibuja viñetas con definición literaria.

“We’re have the facts and we’re voting yes” (2000), con “Title Track”, “Scientist Studies”, “Lowell, MA”, “The Employment Pages” o la excelente “Company Calls Epilogue” o “The Photo Album” (2001), con “I was a kaleidoscope”, “A movie script ending” o la hipnótica “Informations travels faster”, con un piano ciertamente efectivo en su énfasis emocional, son dos discos de sonido íntimo y compacto, agridulce y cerebral.

En “Photo Album” se había incorporado un nuevo batería, Jason McGerr.
Al margen de sus Lps, Death Cab for Cutie, publicaron también dos EPS, “Forbidden Love” (2000) y “Stability” (2002), trabajos que prorrogaban sus tendencias emo-rock.

“Transatlanticism” (2003), mostró al grupo exponiendo de nuevo su potencial como autores sensibles de escenarios melancólicos, desarrollados con un eminente y delicado talento melódico, aunque un tanto apagados en su tono. Estas peculiaridades ejemplificadas en temas como el título homónimo, “Title and registration”, “Lightness”, “Expo 86”, “The New Year” o “The Sound of Setting”, uno de los mejores cortes del Lp y una muestra de como hay que componer una simple y eficaz canción pop: pegadiza melodía, sencillo y directo estribillo y una instrumentación que intesifique las sensaciones narradas en dos escasos minutos.

El álbum está, como todos sus trabajos, producido por el guitarrista líder Christopher Walla.

Su último disco es \"Plans\" (2005), un LP con canciones como \"Soul Meets Body\" o \"I Will Follow You Into the Dark\".

En enero del año 2008 aparecerá \"Field Manual\" (2008), el debut en solitario del guitarrista y productor Chris Walla.

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